Tōgō Heihachirō

Uit GeschiedenisJapan
Ga naar: navigatie, zoeken
Tōgō Heihachirō
HeihachiroTogo.jpg
Bijnaam: Nelson van het Oosten
Geboren: 27 januari 1848
Geboorteplaats: Kagoshima, Japan
Overleden: 30 mei 1934
Begraafplaats: Tōkyō, Japan
Land: Het Japanse Keizerrijk
Onderdeel: Het Japans Keizerlijk Marine
Dienstjaren: 1863 - 1913
Rang: Vlootadmiraal
Oorlogen: Boshin-oorlog
Eerste Sino-Japanse Oorlog
Slag bij Tsushima
Decoraties: De keten van de Orde van de Chrysanthemum
Grootkruis in de Orde van de Gouden Wouw
Grootkruis in de Orde van de Rijzende Zon
Grootkruis in de Orde van de Heilige Schatten


Heihachiro Togo (東郷平八郎, Tōgō Heihachirō; Kagoshima, 27 januari 1848 - Tokio, 30 mei 1934) was een Japanse admiraal van de Japanse keizerlijke marine en een van de grootste marine ‘helden’ van Japan. Hij werd beroemd door zijn overwinning op de Russische vloot in de Slag bij Tsushima en kreeg de bijnaam “Nelson van het Oosten”.

Jeugd

Heihachiro Togo werd geboren op 27 januari 1848 in Kajima-Machi, een Japans dorp op het eiland Kyushu in de provincie Satsuma (later Kogoshima prefectuur). Togo was de vierde zoon van een gewaardeerde edelman, een samoerai die diende onder de Shimazu clan. Zijn vader diende de heer van zijn provincie, Shimazu Nariakira als een Controleur van de omzet, meester van de garderobe en district gouverneur. Zijn moeder, Masuko genaamd, was een adellijke dame die behoorde tot dezelfde clan als haar man. Bij de geboorte gaven Togo's ouders hem de naam Nakagoro Togo. Op een religieus en patriottisch feest dat werd gehouden in de samoerai traditie bij het bereiken van de leeftijd van 13 jaar, (om aan te tonen dat hun levensstijl verandert) werd als teken van verandering een nieuwe naam gekozen. Nakagoro Togo koos voor de naam Heihachiro, die "vreedzame zoon” betekende. Het werd de naam waarmee hij ooit zou bekend worden. Togo werd op jonge leeftijd opgeleid, zoals dat de gewoonte was met een zoon van een samoerai, als krijger. Er werd echter aangenomen dat zijn vaardigheden als een samoerai meer effectief zouden worden gebruikt als beheerder en leider. Dit kwam omdat het toenmalige Japan geïsoleerd was tegenover de rest van de wereld. Het enige contact met de rest van de wereld was door middel van een monopolistische handelsovereenkomst met de Nederlanders. Dat veranderde abrupt in 1853, toen een Amerikaanse vloot onder bevel van Commodore Matthew C. Perry aankwam in Japan met het verzoek van president Millard Fillmore om de grenzen van Japan te openen voor Amerikaanse vriendschap, handel en scheepvaart. Dit werd het Verdrag van Kanagawa en het opende in feite 2 poorten voor buitenlandse handel en provisionering op 31 maart 1854. Al snel volgden Groot-Brittannië en Duitsland die een soortgelijke regeling zochten.

Togo's eerste gevechtservaring was op de leeftijd van 15 jaar tijdens de Anglo-Satsuma oorlog (Augustus 1863) toen Kagoshima werd gebombardeerd door de Britse “Royal Navy”. Dit gebeurde om de Daimyo van Satsuma te straffen voor de dood van Charles Lennox Richardson die verongelukte in Tokaido het voorgaande jaar tijdens het Namamugi Incident en de Japanse weigering om vergoeding te betalen ter compensatie. Het volgende jaar werd in Satsuma een marinebasis gevestigd waar Togo en twee van zijn broers zich inschreven. In Januari 1868, tijdens de Boshin-oorlog, werd Togo toegewezen aan een Rader oorlogsstoomboot genaamd Kasuga die deelnam aan de zeeslag van Awa, in de buurt van Osaka, die strijdde tegen de marine van het Tokugawa Bakufu. Dit was de eerste Japanse zeeslag tussen twee moderne vloten. Toen het conflict zich uitbreidde naar het noorden van Japan, nam Togo deel als schutter en derde-klasse officier aan boord van de Kasuga tijdens de laatste gevechten tegen de overblijfselen van de Bakufu strijdkrachten, de zeeslag van Miyako en de zeeslag van Hakodate (1869).

studies in Engeland (1871–1878)

Togo tijdens zijn studies in Engeland.

In 1871 werd hij gekozen als een van de weinige Japanse marine cadetten die opleiding kregen in Engeland waar hij zeven jaar lang marine wetenschappen zou studeren. Toen Togo aankwam in Londen, wat op dat moment de grootste en meest dichtbevolkte stad in de wereld was, waren veel dingen vreemd voor de Japanse leerlingen. De ronde huizen die uit steen gemaakt waren, het aantal en de massaliteit van de gebouwen, de inrichting van een Europese kamer, de etalages van de slagers en winkels, etc. Het duurde enkele dagen om te wennen aan de Engelse levensstijl. De Japanse groep werd gescheiden en naar Engelse internaten gebracht voor individuele lessen in de Engelse taal, zeden en gewoonten. De Japanse cadetten werden echter geweigerd aan de Royal Naval College waarna Togo naar Plymouth werd gestuurd, waar hij als cadet werd aangemonsterd op de H.M.S. Worcester, die deel uitmaakte van het Thames Nautical Training College, in 1872.

Togo bleek een begaafde leerling te zijn die vaak betrokken was bij bokspartijen toen de naam "Johnny Chinees" door zijn klasgenoten gebruikt werd omdat deze onbekend waren met de 'Oriënt' en het verschil tussen de Aziatische volkeren niet kenden. Togo vond dit niet aangenaam en op meer dan een gelegenheid maakte hij daar een eind aan door klappen uit te delen. Togo verraste deze jonge Engelsen ook door als tweede van zijn klas een diploma te behalen en begon als een gewone zeeman op het trainingsschip H.M.S. Hampshire in 1875, waarmee hij rond de wereld zeilde. Hij vertrok in februari en verbleef zeventig dagen op zee zonder in een haven aan te leggen tot ze de haven van Melbourne bereikten, met als rantsoen alleen maar gezouten vlees en koekjes. Togo kon voor de eerste keer de vreemde dieren op het zuidelijke continent waarnemen. Bij zijn terugkeer had Togo dertigduizend mijl gevaren. Tijdens deze reis kwam Togo te lijden aan een vreemde ziekte die zijn gezichtsvermogen aantastte waardoor hij zichzelf onder eigen aanvraag bij zijn medische adviseurs onderwierp aan diverse behandelingen en experimenten, waarvan sommige zeer pijnlijk waren. Maar hij imponeerde zijn scheepsmaten met zijn uithoudingsvermogen en gebrek aan klachten. Toen hij terugkeerde naar Londen waren De Harley Street oogartsen in staat om zijn gezichtsvermogen te redden en begon hij een studie in de wiskunde bij dominee A.S.Capel in Cambridge. Na een reis naar Portsmouth voor verdere scholing aan de Royal Naval Academy, schreef hij zich in aan de Royal Naval College in Greenwich. Voor zijn opleiding eindigde, bestelde de Keizerlijke Japanse marine drie oorlogsschepen bij de Britse scheepswerven, en werd hij in de loop van zijn studies toegewezen als inspecteur tijdens de bouw. Togo was afwezig in Japan tijdens de Satsuma Rebellie in 1877 en betreurde vaak de onrust die het meebracht naar zijn thuisregio en het lot van zijn weldoener Saigo Takamori die tijdens de Satsuma Rebellie omkwam.

Terugkeer naar Japan

Hij keerde terug naar Japan op 22 mei 1878, als een sub-luitenant van de Japanse keizerlijke marine, aan boord van een van de nieuwe schepen, de Fuso. Gedurende deze tijd, zag hij beperkte actie in schermutselingen met Koreaanse en Chinese eenheden. Binnen 18 maanden na zijn terugkeer uit Engeland, was Togo uitgegroeid tot luitenant commandant. Als gevolg van zijn opleiding in Engeland, werd hij toegewezen als monitor voor cadetten aan de pas opgerichte Tokio Marine School en Marine College in Tsukiji.

In 1833 kreeg Togo bevel over zijn eerste schip, de Daini Teihu. Hij werd ingedeeld om te werken met Britse, Amerikaanse en Duitse vloten. Later werd Togo overgeplaatst op de Amagi waarmee hij de Franse vloot van admiraal Amedee Courbet tijdens de Frans-Chinese oorlog in 1884-1885 nauwlettend in de gaten hield en aan wal ging om de Franse grondtroepen te observeren op Formosa Taiwan. Togo werd bijna uit dienst gehaald in de late jaren 1880 als gevolg van ernstige aanvallen van reuma die hem verlamd lieten voor enkele maanden. In die tijd studeerde Togo internationaal recht en diplomatie. Maar na een stijging tot rang van kapitein, bevond Togo zich weer aan de frontlijn bij de start van de Eerste Sino-Japanse oorlog in 1894 waar hij werd toegewezen aan een in Engeland gebouwd oorlogsschip, de Naniwa. Togo en de Naniwa werden beroemd samen, Het schip verplaatste 3800 ton, haalde 18 knopen en was bewapend met twee tien inch kanonnen, zes zes-inch kanonnen, en zes torpedo buizen.

De Sino-Japanse oorlog (1894–1895)

Op 25 augustus 1894, groeiden de spanningen tussen Japan en China en liet Togo als commandant van de kruiser Naniwa, het onder Britse vlag varend transport schip SS Kowshing (ook Kaosheng gespeld) dat was gehuurd door door de Chinese Beiyang Fleet om troepen over te brengen bij de Slag van Pungdo op 25 juli 1894 in de Gele zee tot zinken. Een verslag van het incident werd verzonden door Suematsu Kencho naar Mutsu Munemitsu. Het Britse schip vervoerde honderden Chinese soldaten naar Korea, maar deze soldaten sloegen echter aan het muiten en kaapten het schip. Zodanig dat het uiteindelijk een bedreiging vormde voor de Japanse schepen. Terwijl het tot zinken brengen van het schip bijna leidde tot een diplomatiek incident met Groot-Brittannië, was het binnen de beperkingen van het internationaal recht en toonde aan dat Togo een meester was in het begrijpen van de moeilijke kwesties die zouden kunnen ontstaan op gebied van regelgeving op het wereldtoneel. Een week later werd de oorlog tussen Japan en China officieel verklaard.

De kruiser Naniwa.

Tijdens de korte oorlog, was Togo's Naniwa een van de vier schepen gekend als de Flying Squadron onder admiraal Kozo Tsuboi, die hielpen de Chinese vloot onder leiding van admiraal Ting Ju-Ch'ang te verjagen bij de slag van de Yalu rivier[1] op 17 september 1894. De strijd gaf de Japanse marine meesterschap over de Gele Zee, die het Russische Pacifische vloot als de enige echte rivaal in de westelijke Stille Oceaan overliet. De Naniwa onderscheidde zich en Togo werd gepromoveerd tot vice-admiraal aan het eind van de oorlog in 1895.

Het Verdrag van Shimonoseki voorzag onafhankelijkheid aan Korea, samen met het afstaan van het Liaotung schiereiland aan Japan, een deel van Mantsjoerije en de bescherming over de Chinese havenstad van Wei-Hai-Wei. Deze voorwaarden verontrustten Groot-Brittannië, Frankrijk en Rusland zo zwaar dat Japan een stapje terugnam uit de overeenkomst. Rusland ondernam stappen om de positie van China tegen Japan te versterken na de oorlog, wat leidde tot de Russisch-Japanse oorlog enkele jaren later.

Na de oorlog

In de tussentijd werd Togo benoemd tot hoofd van het Advanced Naval College in mei 1896. Hij hervormde het studieprogramma van de school en had een Russische verhandeling over marine-strategie, geschreven door admiraal Stepan Makarov Ossipovich, vertaald in het Japans. Hij werd gepromoveerd tot vice-admiraal tijdens deze periode. Drie jaar later, in 1899, werd Togo benoemd tot commandant van de marinebasis Sasebo, dat het hart van het commando van de marine was voor de Gele Zee vloot. Met de opkomst van de Boxer Rebellie in China, werd Togo bevorderd tot admiraal van de vloot en teruggeroepen naar actieve dienst op zee op 20 mei 1900. Tijdens de Boxer Rebellie, werd Togo aan de Chinese kust geplaatst om te patrouilleren en had hij daarbij de gelegenheid om ook de Amerikaanse, Britse, Franse, Duitse en Russische vloten die gelijkaardige functies hadden te observeren.

Hij werd ontheven van zijn opdracht toen de Boxer Rebellie verdorde in 1902, en kreeg de onderscheiding Order of Merit aangeboden samen met het grootlint van de Rijzende Zon als erkenning voor zijn dienst aan de keizer. Togo werd eerste commandant van de Japanse marinebasis in Maizuru, direct tegenover de Zee van Vladivostok.

De Russisch-Japanse oorlog (1904-1905)

In oktober 1903 verbaasde minister van de Marine Yamamoto Gonnohyoe de keizerlijke marine door Togo op te roepen uit Maizuru en commando te geven van de marine, die op dat moment de grootste kracht was die Japan ooit had gehad waardoor Togo de meest vooraanstaande marine leider van de natie werd. 213 miljoen yen was besteed om vier nieuwe slagschepen en acht gevechtskruisers te bouwen. Togo legde zijn vlag op de Mikasa, een in Groot Brittannië gebouwd slagschip dat een van de meest geavanceerde in zijn tijd was. Het verplaatste 15.300 ton, had een snelheid van 19 knopen en had vier 12-inch kanonnen en veertien 6-inch kanonnen. Togo voerde bevel over vier nieuwe Mikasa-klasse slagschepen en de meer dan 100 andere oorlogsschepen in de gecombineerde vloot. De vloot verzamelde op de marinebasis in Sasebo.

Port Arthur

Toen de politieke spanningen groeiden tussen Japan en Rusland, werd de Russische Pacifische vloot verdeeld tussen stations in Vladivostok en Port Arthur en omvatte zeven oorlogsschepen en negen kruisers, samen met bijkomende torpedojagers en torpedoboten. De Pacific fleet was de steun beloofd van de Russische Baltische vloot, waarvoor nieuwe schepen werden gebouwd aan het begin van de vijandelijkheden. Japanse militaire leiders stelde plannen op voor het openen van de vijandelijkheden lang voor de diplomatieke betrekkingen werden verbroken. In wat militaire historici zien als het directe model waarop de Japanse aanval op Pearl Harbor was gebaseerd. De Japanse strategie in de oorlog met Rusland riep op tot een onmiddellijke, nachtelijke aanval op de Russische vloot gestationeerd in Port Arthur om dat deel van de Russische vloot te verlammen of vernietigen. Togo was het zwaard waarmee de Japanse keizer de Russische Pacifische vloot neerstak.

Togo aan boord van de Mikasa.

De Japanse gecombineerde vloot zeilde uit Sasebo in de ochtend van 6 februari 1904, naar het westen. Diplomatieke betrekkingen met Rusland werden formeel afgebroken die middag. In de nacht van 08 februari 1904, betraden Japanse torpedoboten en torpedojagers, onder dekking van het hoofdgedeelte van de vloot, de haven van Port Arthur waar het Russische eskadron voor anker lag. De Japanners beschadigden de Russische kruiser Pallada, en de slagschepen Czarevich en Retvisan, maar Togo's voorzichtigheid om Port Arthur niet op volle kracht aan te vallen liet het grootste deel van de Russische schepen ontsnappen. In mei konden ze ontsnappen naar Vladivostok onder het commando van Admiraal Makarov. Togo patrouilleerde in de Zee van Japan, met het uiteindelijk tot zinken brengen van de Czarevich in de Slag van de Gele Zee op 10 augustus 1904. De overblijfselen van de Russische Pacifische vloot werden versnipperd in de Slag bij Ulsan, op 14 augustus. Terwijl Japanse grondtroepen in Port Arthur belegerden, onderhield Togo een strakke blokkade voor de kust. Met de val van de stad in januari 1905, verrichtte Togo's vloot routinematige handelingen in afwachting van de komst van het Russische Tweede Stille Oceaan Squadron, dat bestond uit vier identieke, 13.500-ton slagschepen, twee oudere slagschepen, zeven kruisers, transport schepen, zeegaande sleepboten, en diverse andere schepen, die samengesteld werd in de Baltische haven van Kronstadt onder het commando van viceadmiraal Zinovy Petrovitsj Rozhdestevensky. Door de slechte scheepsbouw, slechte opleiding van de bemanning en tal van haltes langs de weg voor bevoorrading, duurde het zeven maanden voor het Russische Tweede Stille Oceaan Squadron om naar de Zee van Japan te varen.

Slag van Tsushima

Aan het einde van mei 1905 ontmoette het Russische Tweede Stille Oceaan Squadron en de gecombineerde Japanse vloten door Togo op de Straat van Tsushima. Togo wachtte Rozhdestevensky op bij de Koreaanse haven van Pusan, terwijl zijn torpedoboten patrouilleerden. Bij het aanbreken van de dag op 27 mei 1905 was Rozhdestevensky eindelijk aangekomen. Togo had vier slagschepen, acht gepantserde kruisers, vier 20-knoop kruisers, drie lichte kruiser divisies en vijf torpedojagers in zijn vloot. Rozhdestevensky's belangrijkste groepjes kracht bestond uit acht slagschepen en 25 andere oorlogsschepen. Aan het einde van de gevechten, hadden de Japanners zes van de acht Russische slagschepen tot zinken gebracht, veroverde de resterende twee en zonk, nam gevangen of dreef 25 andere Russische schepen in de haven, dit terwijl de Japanners slechts drie torpedo boten had verloren. Rozhdestevensky werd gevangen genomen, en Togo bezocht hem later in het ziekenhuis.

vredesverdrag

De Russisch-Japanse oorlog eindigde op 5 september 1905, met een verdrag ondertekend in Portsmouth, New Hampshire. De vredesverdrag ondertekening stond onder leiding van de Amerikaanse president Theodore Roosevelt. Togo werd een groot aantal medailles door de Japanse en internationale overheden gegeven, en werd benoemd tot hoofd van de Keizerlijke Generale Staf op 20 december 1905. Hij hield die post tot en met december 1909. Van de westerse media kreeg hij de bijnaam "Nelson van het Oosten"

Latere leven

In 1906 werd Togo lid gemaakt van de Britse Order of Merit door koning Edward VII. Hij kreeg de medaille, een kruis met twee gekruiste zwaarden, en werd geprezen over de hele wereld. Togo vertegenwoordigde de Japanse regering bij de kroning van Koning George V in Engeland in 1911. Na zijn terugkeer naar Japan werd Togo Chef van de generale staf van de marine en lid van de "Opperste Oorlogsraad" in 1913. Als erkenning voor zijn prestaties werd hij ook verheven tot Hakushaku [2] een titel in de Japanse adelstand systeem (Kazoku[3]). Daarna werd hij tot Admiraal, een erefunctie die overeenkomt met die van Maarschalk, benoemd. Van 1914 tot 1924 was Togo een van de leraren van kroonprins Hirohito, de latere Showa-keizer. Als zodanig, organiseerde hij de loop van de studie, hield toezicht op een team van 17 instructeurs, en werd een reisgenoot en surrogaat oom van keizer Hirohito. Hij bemoeide zich niet graag met politiek maar keurde het tekenen van het Verdrag van Londen ten zeerste af. In 1926 werd Togo de keten van de Orde van de Chrysanthemum verleend. Een titel die op dat moment slechts keizer Hirohito en prins Kan'in Kotohito bezaten.

Togo trok zich terug van officiële taken en het openbare leven wanneer Hirohito de Chrysanthemum troon in 1926 betrad. Hij keek toe hoe de Japanse samenleving onder leiding van zijn protegé meer en meer militaristisch werd. In 1933 werd bij Togo keelkanker ontdekt. Het nieuws werd echter stilgehouden voor het grote publiek maar dat werd onmogelijk wanneer op 28 mei 1934 Togo niet aanwezig kon zijn op de ceremonie van de 30ste verjaardag van de slag om Tsushima.[4] Op die dag verleende de keizer de eretitel van markies aan Togo. Maar een dag later, viel Togo in een coma. Hij stierf in Tokio op 30 mei 1934 op de leeftijd van 86 jaar. De staatsbegrafenis werd bijgewoond door afvaardigingen uit Nederland, Frankrijk, Italië, Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en China. Van al deze marines lagen te zijner ere oorlogsschepen in de Baai van Tokio. Zijn vrouw, Tetsuko, met wie hij 53 jaar getrouwd was, overleed zeven maanden later. Togo’s naam overleefde door twee zonen, een dochter en vier kleinkinderen.

Al voor zijn dood bespraken de aanhangers van het Shintoïsme de mogelijkheid om Togo tot Kami [5] te verheffen. Het Japanse Keizerlijke leger had voor Generaal Nogi Maresuke een eigen heiligdom en de Japanse Keizerlijke marine voelde behoefte aan een eigen schrijn. Maar Togo was fel gekant tegen het idee. Desondanks werd in 1940 in Harajuku, Tokio een Tōgō Jinja of schrijn gebouwd waar men Togo's geest vereerd. Ook in Tsuyazaki Fukuoka, aan het Ontaku schrijn in Agano, Saitama en bij het bewaard gebleven slagschip, de Mikasa, in de haven van Yokosuka staan altaren voor Togo.

Standbeeld van Togo voor het slagschip Mikasa in Mikasa park, Yokosuka.
De marine werd een traditie in de familie van Togo. Ook Togo's zoon en kleinzoon waren officieren van de keizerlijke marine maar deze laatste sneuvelde aan boord van de kruiser Maya in de slag bij de Golf van Leyte.

In 1958, droeg admiraal Chester Nimitz, een bewonderaar van admiraal Togo, bij aan de financiering voor de restauratie van Togo’s vlaggenschip, de Mikasa. Deze ligt nu in Mikasa park, Yokosuka. In ruil daarvoor maakte Japanse vaklieden een Japanse "Tuin van de Vrede", een replica van de tuin van admiraal Togo, bij het Nationaal Museum van de Pacifische Oorlog (voorheen bekend als Het Nimitz Museum) in Fredericksburg, Texas.

Familie

Togo Heihachiro's vrouw en familie, circa 1905.

Togo's vrouw was Kaeda Tetsu (1861-1934). Het echtpaar kreeg twee zonen, de oudste zoon Ryo (1885-1969), volgde zijn vader op als tweede Togo Markies in 1934 en hield de titel tot het Kazoku peerage werd afgeschaft in 1947. De jongere zoon, Minoru (1890-1962) volgde ook zijn vader in de marine, oplopend tot de rang van admiraal en eindigde zijn carrière in 1943 als commandant van de marine in Fukuoka. De oudste zoon Ryo, die marine luitenant werd, sneuvelde tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ryo trouwde met Ohara Haruko (1899-1985) en het echtpaar kreeg een zoon, Kazuo (1919-1991) en twee dochters, Ryoko (1917-1972) en Momoko (1925 -). Kazuo trouwde met Amano Tamiko en had drie dochters, Kikuko (1948 -), Shoko (1952 -) en Muneko (1956 -). Omdat Kazuo en zijn vrouw nooit zonen kregen en om de naam Togo in stand te houden adopteerden zij hun schoonzoon, Maruyama Yoshio (1942 -) de echtgenoot van Kikuko. Kikuko en Yoshio kregen twee zonen, de oudste, Yoshihisa (1971 -), huwde Niimi Miyuki en kreeg twee zonen, Ryuuta (1991 -) en Hei (1993 -).

Voetnoten

  1. Ook bekend als de Slag in de Gele Zee
  2. (伯爵 graaf)
  3. 華族, was een systeem van erfelijke titels in het Japanse rijk tussen 1869 en 1947.
  4. Ook zenuwpijn hield de admiraal in bed gekluisterd voor 2 maanden.
  5. Kami (神) is het Japanse woord voor God, alhoewel Kami eigenlijk een verzameling is voor alle bovennatuurlijke krachten en wezens.

Bronvermelding

boeken

  • Clements, Jonathan. Admiral Togo, Nelson of the east. Haus Publishing, 2010.
  • Lloyd, Arthur. Admiral Togo. Gregg Press, 2008.

Artikels en webpagina's